ert14För sextio år sedan startade den första svenska charterresan med flyg, till Mallorca. Detta var uppseendeväckande och ansågs nästan som science fiction. Nästan sextio år senare står det brittiska företaget Virgin Galactic  i begrepp att starta turistresor ut i rymden.

SpaceShipTwo är det nyaste flygskeppet som används. Planet är 18 meter långt och har en inre diameter på dryga två meter inne i kabinen. Där ryms sex passagerare och cockpit har två piloter, eller skall det kanske heta astronauter när det gäller rymdresor? Passagerarna har ett fönster på sidan om sig och ett ovanför för bästa möjliga sikt. Fönstren har en diameter som är mer än dubbelt så lång som fönstren hos vanliga passagerarplan.

Två moderskepp, ett på var sida, bär iväg SpaceShipTwo till en viss nivå innan det skjuts iväg med raketmotorer. I princip flyger skeppet rakt som en pistolkula men med ett särskilt kontrollsystem kan piloterna göra vissa justeringar för att ändra vyn för passagerarna.

Det är meningen att SpaceShipTwo skall flyga iväg under detta år. Frågan är om de tre testflygningar som genomförts är tillräckligt. Oavsett detta är den brittiske äventyraren Richard Branson redo att tillsammans med sina barn äntra flygplanet/ rymdskeppet och rusa upp i rymden. Men journalisten och författaren Tom Bower anser att skeppet behöver nya eller modifierade motorer om det skall vara möjligt med fullskalig resa upp i rymden.

GF01 Glide Flight- 1st test flight of SpaceShip2

Vid den tredje provflygningen nådde skeppet en höjd av 71 000 fot, vilket är cirka 21 kilometer, och en maxhastighet på Mach 1,4. Tidningen The Guardian menar att det behövs fler tester för att amerikanska myndigheter skall lämna tillstånd för passagerarflyg. Nästan sjuhundra personer har betalat närmare 1,5 miljoner kronor i bokningsavgift för en tvåtimmars flygning upp i rymden. Alla och särskilt äventyraren Branson är angelägna att komma iväg. Att flyga i rymden eller titta i stjärnorna är frågan.